Josef Newgarden remporte sa première victoire à Barber

C'est cette fois sous un beau soleil que les pilotes prennent la piste sur le Barber Motorsports Park, à l'occasion de la quatrième manche du championnat 2015 d'IndyCar Series, à présent en Alabama.

Le départ se passe sans encombre pour l'ensemble du peloton, au sein duquel s'illustre Josef Newgarden. Le jeune américain, cinquième des qualifications, prend rapidement le meilleur sur Scott Dixon, vainqueur il y a une semaine, puis sur Simon Pagenaud et sur le Champion en titre Will Power: le voici deuxième derrière Castroneves ! Après dix des nonante tours de course, Francesco Dracone nous gratifie à nouveau de l'une des figures dont il a le secret en partant seul en tête-à-queue.

Au coeur du groupe s'amorce une belle bagarre entre Karam (13e), Jakes, Montoya et Coletti. Karam est dépassé par ses adversaires car, après seulement treize tours, ses pneus tendres rendent déjà l'âme !

La première salve d'arrêts aux stands va d'ailleurs bouleverser le déroulement de la course : Castroneves perd du temps à cause d'un écrou, Newgarden prend la tête mais surtout, Will Power percute Takuma Sato en sortant de la voie des stands. La voiture du Japonais a perdu des pièces et la voiture de sécurité doit intervenir. Les pilotes français Simon Pagenaud et Sébastien Bourdais en profitent alors pour s'arrêter.

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Après 25 tours, Newgarden mène devant Castroneves, Rahal, Hinchcliffe et Power, qui n'a pas perdu trop de temps lors de son accrochage avec Sato. Mais logiquement, l'Australien écope d'un passage obligatoire par les stands quelques instants plus tard. Le ralenti prouve que Power a pris son virage comme si Sato n'était pas là.

À l'avant, Graham Rahal et Hinchcliffe se lancent dans un somptueux duel et reviennent également sur Castroneves, auteur des deux dernières pole positions, pendant que son équipier du Team Penske connaît un week-end compliqué. Juan Pablo Montoya doit en effet repasser par les stands pour changer son aileron avant et repart à l'arrière de la course.

Au 35e tour, le Safety Car est de retour en piste après que Stefano Coletti a percuté James Jakes à l'épingle du circuit. Cela bouleverse une nouvelle fois les stratégies mises en place et Newgarden rencontre à son tour un problème aux stands, c'est alors que Castroneves le repasse. Le classement est chamboulé : Rahal mène devant Hinchcliffe et Kanaan, car aucun d'eux ne s'est arrêté.

Duel à distance entre Newgarden et Rahal

Quelques boucles après la mi-course, les leaders se succèdent au gré des arrêts aux stands, avant que Newgarden ne dépasse à nouveau Castroneves sur la piste pour reprendre le commandement des opérations ! Quelques virages plus loin, Dixon en fait de même.

À 25 tours du drapeau à damier, Rahal prend la tête grâce à sa stratégie décalée, mais rien n'est encore joué au coeur d'une course très indécise. Derrière, Montoya rencontre visiblement des problèmes et connaît décidément un week-end sombre après avoir été largué samedi en qualifications.

Newgarden reprend le leadership à moins de 20 tours de l'arrivée mais Rahal, qui s'est arrêté entre temps, effectue alors une belle remontée grâce à ses pneumatiques frais : le duel à distance est engagé. Rahal n'est cependant pas en mesure de remonter assez rapidement : il dépasse Hunter-Reay puis Castroneves, avant de s'attaquer à Dixon dans le dernier tour, mais Newgarden conserve la tête.

À 24 ans, Josef Newgarden remporte sa première victoire en IndyCar au terme d'une magnifique course. L'Américain avait effectué ses débuts dans la compétition en 2012. Il s'agit également du premier succès du CFH Racing, équipe née cet hiver de la fusion des entités Sarah Fisher Hartman Racing et Ed Carpenter Racing.

Côté français, Bourdais et Pagenaud ont à nouveau passé leur dimanche ensemble et terminent respectivement aux huitième et neuvième rangs.

IndyCar - Barber - Course

 Pos.
 Nº  Pilote Equipe/Moteur Temps/Ecart
67 Josef Newgarden CFH/Chevrolet 1:55:53.0630
15 Graham Rahal Rahal/Honda +2.2061
9 Scott Dixon Ganassi/Chevrolet +4.8371
1 Will Power Penske/Chevrolet +19.4903
28 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda +22.0663
26 Carlos Muñoz Andretti/Honda +24.0595
5 James Hinchcliffe Schmidt/Honda +24.6529
11 Sébastien Bourdais KV/Chevrolet +25.4534
22 Simon Pagenaud Penske/Chevrolet +30.6139
10  27 Marco Andretti Andretti/Honda +33.4777
11  20 Luca Filippi CFH/Chevrolet +34.1607
12  83 Charlie Kimball Ganassi/Chevrolet +34.6792
13  10 Tony Kanaan Ganassi/Chevrolet +35.3334
14  2 Juan Pablo Montoya Penske/Chevrolet +36.6361
15  3 Helio Castroneves Penske/Chevrolet +39.4194
16  98 Gabby Chaves Herta/Honda +45.8965
17  14 Takuma Sato Foyt/Honda +50.8442
18  8 Sage Karam Ganassi/Chevrolet +55.1372
19  4 Stefano Coletti KV/Chevrolet +55.4160
20  18 Rodolfo González Coyne/Honda +1'07.9855
21  41 Jack Hawksworth Foyt/Honda +1'13.1828
22  7 James Jakes Schmidt/Honda  
23  19 Francesco Dracone Coyne/Honda

 

A propos de cet article
Séries IndyCar
Événement Barber
Circuit Barber Motorsports Park
Pilotes Juan Pablo Montoya
Type d'article Résumé de course
Tags alabama, barber, barber motorsports park, birmingham, cfh racing, course, indycar, josef newgarden, résultats