EL3 - Zarco en tête d'une séance perturbée par les conditions

Valentino Rossi a été piégé par les conditions peu favorables de cette troisième séance d'essais libres du Grand Prix du Qatar, dominée par Johann Zarco.

La troisième séance d'essais libres offrait une dernière chance de faire bouger la hiérarchie sachant que le top 10 au cumul des trois EL est synonyme d'accession directe à la phase finale des qualifications. Le programme très singulier de ce Grand Prix a toutefois pesé sur les performances, puisque la hausse des températures (32°C dans l'air, 41°C au sol) compromettait l'amélioration des temps. À cela s'est ajouté le renforcement du vent, qui a apporté avec lui une nouvelle couche de sable sur la piste.

C'est dans ce contexte que Valentino Rossi a chuté dès les premières minutes de la séance, piégé dans le virage 5 alors qu'il était lancé dans un tour rapide. "Dès qu'il a touché l'accélérateur et relâché le frein, il a perdu l'avant", explique Massimo Meregalli auprès du site officiel. "C'était au début. La piste n'est pas aussi bonne qu'elle ne l'était hier soir, or il a commencé assez vite et peut-être y a-t-il été un peu trop fort."

 

Dans les dix dernières minutes, c'est Tito Rabat qui est parti à la faute dans le virage 14, chute dont il s'est relevé indemne à l'instar de Rossi avant lui. En toute logique, les conditions ont donc poussé à la prudence, mais aussi vu s'envoler les espoirs d'amélioration que pouvaient nourrir certaines pilotes à l'instar d'un Maverick Viñales bloqué en 11e position hier.

"Le problème est que la température est trop élevée et qu'il n'y a aucun grip par rapport à hier. Hier soir, les pilotes disaient que le grip était incroyable et la piste est maintenant au moins une seconde plus lente", a indiqué Davide Tardozzi, team manager Ducati.

"Généralement, le grip s'améliore jour après jour, mais les conditions que nous rencontrons aujourd'hui, avec le vent et la hausse des températures, ne vont pas nous aider. C'est dommage", regrettait également le team manager Yamaha. "Nous attendons maintenant la nuit, ça devrait aller mieux quand la température de la piste va s'abaisser."

Zarco en 1'54 à la dernière minute

À la mi-séance, le meilleur chrono était à mettre au profit de Danilo Petrucci, en 1'56"0, soit précisément le niveau qu'il affichait hier pendant les EL1, chrono qui lui avait alors valu la neuvième place. De retour en piste au bout d'un dizaine de minutes, Rossi a dépossédé le pilote Pramac de la tête en 1'56"049. Dans la foulée, Dovizioso a atteint les 1'55"980, mais c'était sans compter sur la forte amélioration qui a mené Zarco en tête avec un chrono de 1'55"553. En poursuivant son effort, le Français a continué à grappiller les dixièmes jusqu'à un dernier temps de 1'54"966.

Jack Miller a été le premier à pouvoir rivaliser avec le leadership de Zarco, se hissant à la deuxième place de la séance dans la dernière minute juste avant que celui-ci ne s'éloigne sensiblement avec son ultime chrono. Alors qu'Andrea Iannone et Dani Pedrosa ont à leur tour progressé, Valentino Rossi a rétrogradé au neuvième rang de cette séance. Sorti une dernière fois pour tenter d'inverser la tendance, il a été stoppé dans son élan par un morceau de carénage qui s'est détaché sur sa M1.

Au final, seul Xavier Siméon est parvenu à abaisser son chrono d'hier, sans toutefois quitter la 24e place de la hiérarchie. Le classement combiné ne change donc pas en comparaison de celui qui a été défini hier soir au terme des EL2, ce qui signifie que Maverick Viñales, entre autres, devra en passer par la Q1 ce soir pour se qualifier.

La suite du programme prévoit une quatrième séance d'essais libres à 18h40 heure locale (16h40 heure française), une préparation d'autant plus précieuse que les conditions devraient être plus représentatives, avant les qualifications au programme dans les minutes qui suivront.

 GP du Qatar - Essais Libres 3
Pos.PiloteMotoToursÉcart
1 france Johann Zarco Yamaha YZR-M1 15 1:54.966
2 australia Jack Miller Ducati GP17 16 0.497
3 italy Danilo Petrucci Ducati GP18 10 0.702
4 spain Marc Márquez Honda RC213V 18 0.784
5 italy Andrea Iannone Suzuki GSX-RR 15 0.811
6 spain Dani Pedrosa Honda RC213V 17 0.864
7 italy Andrea Dovizioso Ducati GP18 10 1.014
8 spain Jorge Lorenzo Ducati GP18 17 1.043
9 italy Valentino Rossi Yamaha YZR-M1 13 1.083
10 united_kingdom Cal Crutchlow Honda RC213V 15 1.092
11 spain Aleix Espargaró Aprilia RS-GP 16 1.165
12 spain Pol Espargaró KTM RC16 15 1.294
13 spain Álex Rins Suzuki GSX-RR 16 1.320
14 spain Tito Rabat Ducati GP17 12 1.344
15 malaysia Hafizh Syahrin Yamaha YZR-M1 17 1.638
16 italy Franco Morbidelli Honda RC213V 16 1.813
17 spain Álvaro Bautista Ducati GP17 18 1.893
18 united_kingdom Scott Redding Aprilia RS-GP 13 1.909
19 switzerland Thomas Lüthi Honda RC213V 17 2.080
20 spain Maverick Viñales Yamaha YZR-M1 14 2.152
21 czech_republic Karel Abraham Ducati GP16 15 2.180
22 united_kingdom Bradley Smith KTM RC16 16 2.242
23 belgium Xavier Siméon Ducati GP16 14 2.553
24 japan Takaaki Nakagami Honda RC213V 17 2.722

Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries MotoGP
Événement GP du Qatar
Sous-évènement Essais Libres - Samedi
Circuit Losail International Circuit
Type d'article Résumé d'essais libres