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Audi à la poursuite de Porsche à Austin

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Audi à la poursuite de Porsche à Austin
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14 sept. 2016 à 17:30

Rattrapera, rattrapera pas ? Depuis le Nürburgring, Audi pousse fort pour revenir sur Porsche. Après une belle bagarre au Mexique, Austin et sa piste rapide pourrait être la bonne épreuve.

#7 Audi Sport Team Joest Audi R18: Marcel Fässler, Andre Lotterer; #8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis
Podium: les 2e, #7 Audi Sport Team Joest Audi R18: Marcel Fassler, Andre Lotterer
#7 Audi Sport Team Joest Audi R18: Marcel Fässler, Andre Lotterer
#7 Audi Sport Team Joest Audi R18: Benoit Tréluyer
#8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis
#8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis

Le souvenir du Mans et des Audi R18 loin du compte paraît bien loin. Après deux courses disputées à couteaux tirés avec Porsche, le Team Joest compte bien repasser devant les voitures des cousins de Stuttgart.

"On a vu une grande publicité pour les courses d'Endurance lors des récentes manches du WEC, analyse le Dr Ullrich, à la tête d'Audi Motorsport. "Pendant six heures, le résultat de la course est resté totalement ouvert."

Et déjà, les qualifications du Mexique avaient annoncé la couleur, avec une pole position pour l'Audi R18, démontrant le potentiel de la R18. En course, les prototypes hybrides ont poursuivi la démonstration de leurs progrès. 

André Lotterer et Marcel Fässler sont revenus au contact de la Porsche de tête, malgré quelques failles dans la stratégie d'équipe et des ennuis de freins. Mauvaise opération cependant pour la seconde auto du team, celle de Lucas di Grassi-Loïc Duval-Oliver Jarvis. La voiture flanquée du dossard n°8 a vite été éloignée au classement général.

Repasser Toyota

Bons derniers, les deuxièmes du championnat à ce moment ne marquaient aucun point : "La pire situation que nous pouvions imaginer pour notre championnat", déplorait Loïc Duval. Au classement général, la Toyota de Stéphane Sarrazin-Mike Conway-Kamui Kobayashi, plus régulière, est ainsi passée devant l'Audi pour seulement 2,5 unités.

Juste derrière, André Lotterer et Marcel Fässler. Deux pilotes qui pourraient également profiter d'une défaillance de la Toyota ou de la voiture sœur, au Texas, pour remonter au classement, les deux pilotes n'étant qu'à huit points de la Toyota.

Pour Austin, l'objectif de l'équipe de la firme d'Ingolstadt sera évidemment la plus haute marche du podium. Et enfin, déloger Porsche de la première place que l'équipe truste depuis juin dernier, et la victoire aux 24 Heures du Mans.

À noter le retour de Benoît Tréluyer, au volant de la voiture n°7. L'Ornais retrouve ses équipiers André Lotterer et Marcel Fässler, après avoir manqué les deux dernières manches du championnat. Vu le profil de cette fin de saison, il ne sera certainement pas de trop.

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À propos de cet article

Séries WEC
Événement Austin
Lieu Circuit of the Americas
Équipes Team Joest
Auteur Guillaume Nédélec