Meeke n'a jamais piloté "meilleure voiture" que la Toyota

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Meeke n'a jamais piloté
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Co-auteur: David Evans
29 janv. 2019 à 15:15

Nouveau venu chez Toyota, avec qui il relance sa carrière en WRC, Kris Meeke considère déjà que la Yaris est la meilleure voiture qu'il a pu piloter en rallye. Une monture qui lui permet pour le moment de se sentir plus serein au volant.

Kris Meeke, Sebastian Marshall, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Kris Meeke, Toyota Gazoo Racing
Kris Meeke, Sebastian Marshall, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Kris Meeke, Sebastian Marshall, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Kris Meeke, Toyota Gazoo Racing
Kris Meeke, Sebastian Marshall, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Kris Meeke, Sebastian Marshall, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Kris Meeke, Sebastian Marshall, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Kris Meeke a terminé le Rallye Monte-Carlo à la sixième place, à 5'36 du vainqueur Sébastien Ogier, mais cet écart est principalement dû aux deux crevaisons subies durant l'épreuve, à chaque fois suite à des problèmes de jante. Le deuxième incident lui a notamment fait perdre plus de trois minutes. Le Britannique a toutefois conclu son week-end sur une très belle note en s'adjugeant le meilleur temps de la Power Stage, avec une avance de 3"9 et les cinq points de bonus à la clé.

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"C'est la meilleure voiture que j'aie jamais pilotée", souligne-t-il après cette première sortie en compétition au volant de la Yaris WRC. "Je me sentais tellement bien. N'oublions pas que j'ai remporté cette Power Stage avec la Citroën l'an dernier, mais la limite sur cette voiture était infime. Dans la Yaris, je sens que je peux tout extraire de la voiture et simplement attaquer fort. Il n'y a pas de stress, pas d'inquiétudes."

"J'étais enthousiaste dès la première spéciale. Je n'avais jamais piloté la voiture avec des pneus cloutés sur l'asphalte sec auparavant, alors je ne savais pas trop à quoi m'attendre. Mon ingénieur m'avait dit de ne pas mettre le turbo avant le départ de la première spéciale, mais juste avant je me suis dit 'Allez, on va voir'. J'ai mis les gaz et c'était fantastique, tout simplement fantastique."

En Suède, "retour à la case départ"

Tout au long du week-end dernier, le rythme affiché par les Toyota a suscité la méfiance chez la concurrence, plus particulièrement chez Hyundai. Néanmoins, Kris Meeke estime qu'il s'agira d'un "retour à la case départ" pour tout le monde à l'occasion du prochain Rallye de Suède. Une épreuve avant laquelle le pilote de 39 ans va pour la première fois tester la Yaris dans une configuration différente, cette semaine.

"C'était incroyable de terminer notre premier rallye avec Toyota en remportant la Power Stage", insiste Kris Meeke. "Nous n'avons signé qu'un seul meilleur temps ce week-end mais nous l'avons fait quand ça comptait. Les autres pilotes se battaient encore pour leur classement jusqu'à la fin, donc c'est super de repartir avec ces cinq points."  

"Nous avons eu des soucis techniques ce week-end qui ont affecté notre résultat. Une quatrième place aurait été possible, mais c'est vraiment bien d'avoir montré notre vitesse. Les sensations avec la voiture sont vraiment bonnes. Au final, tout semble aller bien pour moi, mais nous n'en sommes qu'au premier rallye donc nous devons rester concentrés et penser à la Suède."

Pendant le Monte-Carlo, Kris Meeke a admis avoir renoué avec les sensations qui lui manquaient : "Cela fait longtemps que je n’ai pas pris autant de plaisir à conduire une voiture". Charge à lui de confirmer qu'il peut gagner en régularité sur cette saison 2019. 

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Auteur Basile Davoine