Seb Marshall remplacera Kennard aux côtés de Paddon

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Seb Marshall remplacera Kennard aux côtés de Paddon
Par : Jean-Philippe Vennin
15 mars 2017 à 09:47

Le Britannique sera promu aux côtés de Hayden Paddon chez Hyundai à partir du Rallye d'Allemagne en août, suite à l'annonce faite mardi du retrait de l'expérimenté John Kennard.

Kevin Abbring et Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Kevin Abbring, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Kevin Abbring, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Kevin Abbring, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Kevin Abbring, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Kevin Abbring, Martijn Wydaeghe, Hyundai i20 R5
John Kennard, Marc Marti, Hyundai Motorsport

John Kennard, qui copilotait Hayden Paddon depuis 2005, ayant décidé de mettre un terme à sa carrière au soir du prochain Rallye de Finlande fin juillet, là même où il avait fait ses débuts en tant que copilote en 1985 (voir ci-dessous), c'est Seb Marshall qui lui succédera dans le baquet de droite de la Hyundai i20 WRC #4. Marshall fait déjà partie de l'équipe du constructeur coréen, au sein de laquelle il évoluait jusque-là aux côtés du pilote de développement Kevin Abbring.

"Après l'annonce du retrait de John Kennard, je suis heureux de confirmer que je prendrai le rôle de copilote pour Hayden Paddon. John Kennard s'arrêtera au Rallye de Finlande, donc mes débuts en WRC se feront en Allemagne. Hayden Paddon et moi avons déjà effectué beaucoup de tests, et j'adore la voiture 2017 !" a déclaré Marshall sur son fil Twitter.

Le nouveau promu, qui fêtera ses 29 ans à la fin du mois de mai, a débuté sa carrière de copilote à 16 ans en 2004. Après deux saisons en Championnat de Grande-Bretagne des Rallyes et une sélection par la fédération britannique pour faire partie de la MSA Rally Academy visant à former de jeunes pilotes et copilotes, il est apparu sur la scène internationale en Junior WRC et Intercontinental Rally Championship (IRC) en 2010 aux côté de Harry Hunt, aujourd'hui reconverti en rallye-raid.

L'Anglais est devenu ensuite le copilote de Kevin Abbring en 2014 dans le cadre du Championnat d'Europe (ERC, qui avait succédé à l'IRC) au sein de la Peugeot Rally Academy. C'est avec le pilote néerlandais qu'il a rejoint Hyundai l'année suivante, prenant part à dix manches du "mondial" depuis lors (sur une i20 WRC ou R5 suivant les cas), avec pour meilleur classement une septième place l'an dernier en Catalogne.

Paddon et Marshall feront leurs débuts ensemble en fin de semaine prochaine au Sanremo, dans le cadre du Championnat d'Italie – "Un de mes rallyes favoris !" dit le copilote –, avec l'i20 R5 que Marshall connaît bien pour l'avoir longuement développée et lui avoir fait faire ses débuts en course aux côtés d'Abbring.

 
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Séries WRC
Pilotes Hayden Paddon
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Actualités