Toyota dément un retour de Räikkönen en WRC

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Toyota dément un retour de Räikkönen en WRC
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28 mai 2018 à 12:07

Toyota a étouffé les rumeurs laissant entendre que Kimi Räikkönen, pilote Ferrari en Formule 1, pourrait faire son retour en WRC l'année prochaine avec le constructeur japonais.

Kimi Raikkonen, Ferrari
Kimi Räikkönen teste la Citroën C4 WRC à l'usine Citroën Satory à Versailles
Kimi Räikkönen teste la Citroën C4 WRC à l'usine Citroën Satory à Versailles
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Kimi Raikkonen, Ferrari, sur la grille
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

Kimi Räikkönen a couru en WRC durant deux saisons en 2010 et 2011, après avoir été évincé par Ferrari au terme de la saison 2009 de F1.

Le Finlandais a participé à l'intégralité de la saison 2010 avec le Citroën Junior Team, avant d'opter l'année suivante pour un programme partiel avec sa propre structure, Ice 1 Racing. 

Il a ensuite fait son retour en F1 avec Lotus, et dispute actuellement la cinquième saison de son deuxième passage chez Ferrari. Il a toutefois déjà admis qu'il serait intéressé par un retour en Rallye.

Interrogé plus tôt cette année par F1 Racing sur un retour en WRC à l'avenir, Räikkönen avait confié : "Peut-être pour quelques courses. Pour le fun. J'espère dans tous les cas."

Vendredi dernier, des médias finlandais ont cité Mia Miettinen – vice-président exécutif de Tommi Mäkinen Racing, qui gère le programme WRC de Toyota – pour évoquer l'intérêt que porterait le constructeur au fait d'aligner Räikkönen s'il devait mettre un terme à sa carrière en F1.

"Kimi pourrait être une bonne option pour Toyota, mais il doit décider s'il poursuit sa carrière avec Ferrari", a déclaré Miettinen.

Cependant, le directeur sportif de Toyota, Kaj Lindström – qui était le copilote de Räikkönen en WRC en 2010 et 2011 – a fait savoir à Motorsport.com qu'aucune discussion n'avait eu lieu pour que le pilote rejoigne l'équipe.

"C'est la première fois que j'en entend parler", a réagi Lindström. "Clairement, si quelque chose de ce genre s'était produit, j'aurais été le premier à en entendre parler par Tommi ou lui [Räikkönen]. Pour moi, c'est de la pure spéculation."

L'équipe Toyota en WRC est basée en Finlande et dirigée par le quadruple Champion du monde Tommi Mäkinen. Elle aligne actuellement les pilotes finlandais Jari-Matti Latvala et Esapekka Lappi au volant de deux de ses Yaris, ainsi que l'Estonien Ott Tänak.

Le meilleur résultat de Räikkönen en WRC est une cinquième place décrochée lors du Rallye de Turquie en 2010.

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Auteur David Evans
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