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Une première partie de saison convaincante pour le IodaRacing

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Une première partie de saison convaincante pour le IodaRacing
Par :
21 juil. 2017 à 17:15

Malgré ses absences sur blessure lors des deux premiers rendez-vous de la saison, le pilote argentin s'est bien adapté au IodaRACING;

Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team, Alex Lowes, Pata Yamaha
Leandro Mercado, IodaRacing Team, Marco Melandri, Ducati Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Leandro Mercado, IODA Racing

Après être passé à un cheveu d'un second titre dans la catégorie Superstock 1000 l'an passé – qui lui a échappé suite à une défaillance mécanique lors de la dernière manche –, Leandro Mercado a fait son retour en Superbike cette année.

Déjà auteur d'une saison complète dans la discipline en 2015, qu'il avait terminée à la huitième place au général, le pilote argentin a donc rejoint le IodaRacing pour renouveler l'expérience.

Après des premiers essais de pré-saison à Portimão et Jerez relativement timides sur l'Aprilia RSV4 RF, celui-ci a finalement connu un faux départ après s'être blessé lors d'un entraînement de motocross, dont il est ressorti avec trois côtes fracturées ainsi qu'un pneumothorax qui l'ont empêché de voyager sur les deux premières manches de l'année, à Phillip Island puis à Buriram.  

"Le début de la saison a été étrange pour nous", reconnaît Giampiero Sacchi, le patron de l'équipe IodaRacing. "Nous avons dû retarder nos débuts car notre pilote avait eu un accident avant l'Australie. Mais en dehors de cela, nous avons connu de très bons moments. Notre staff technique a très bien travaillé jusqu'ici. Je suis content de notre saison, même si on ne peut pas être 100% content si on ne gagne pas."

L'équipe italien a donc dû attendre que Mercado soit bel et bien remis de ses blessures, et a donc débuté pour de bon sa saison lors de la troisième manche, disputée en Aragón. Il fut alors évident qu'en dépit de ses forfaits, le Champion Superstock 1000 2014 n'avait en rien perdu de sa superbe, puisque celui-ci signait d'emblée une septième place, soit son meilleur résultat cette saison, qu'il est parvenu à rééditer deux autres fois, à Donington et Laguna Seca.

Un début de saison retardé, mais rentabilisé

Une bonne forme qui s'explique aussi par le fait que le team IodaRacing a mis à profit le temps de latence avant Aragón pour pousser au maximum le développement de sa machine. "En Aragón, nous avons eu un très bon résultat", rappelle Sacchi. "Nous avons manqué l'Australie et la Thaïlande, donc nous avons eu le temps nécessaire pour nous préparer pour [la course à] MotorLand. Nous avons également eu d'autres bonnes courses, mais il nous reste beaucoup de travail de développement à faire."

En dépit de ses bonnes prestations, Mercado, qui figure actuellement à la 12e place du championnat, continue de découvrir la RSV4. Une situation qui, selon le patron de l'équipe italienne, peut expliquer l'écart qui sépare sa structure de la tête du championnat. "Les pilotes qui sont à l'heure actuelle en tête du Superbike ont un passif important, et ont travaillé plusieurs années sur la même moto. Cela signifie qu'ils ont beaucoup de connaissances, ce qui n'est toujours pas notre cas. C'est l'un des problèmes qui rend difficile pour nous d'être plus proches des avant-postes."

La victoire étant improbable cette saison, le transalpin souhaite en revanche renouer avec le podium, comme son équipe l'avait fait l'an passé par l'intermédiaire d'Alex de Angelis, qui avait fini à la deuxième place sur le Lausitzring. "Lorsque vous courrez, votre objectif est toujours de gagner, et j'adorerais gagner une course. L'an dernier nous avons obtenu un podium, et j'espère que nous pourrons répéter cela d'ici la fin de la saison 2017." 

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Séries WSBK
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Auteur Willy Zinck