W Series : elles ne sont plus que 28 candidates

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W Series : elles ne sont plus que 28 candidates
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28 janv. 2019 à 18:09

Le processus de sélection des pilotes pouvant participer aux W Series, le premier Championnat entièrement féminin, s'est poursuivi ces derniers jours et 28 candidates sur 54 ont été retenues pour participer à l'étape suivante.

Les heureuses candidates ont été choisies par un jury composé des directeurs de la série, David Coulthard et Dave Ryan, ainsi que de l'ancienne pilote Lyn St James. Alexander Wurz a également fait partie des juges, puisqu'il avait déjà participé aux sélections du programme Young Driver Excellence Academy de la FIA, entre 2011 et 2015.

Les 54 candidates ont participé à une dizaine de modules, incluant notamment des tests dans des conditions enneigées sur le Wachauring, au volant de Ford Fiesta ST et de Porsche Cayman S. Des tests sur la condition physique, la résistance mentale et des séances de compréhension des médias ont également eu lieu, avant qu'un défi type Course des Champions ne vienne conclure cette étape.

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"Toutes les pilotes des W Series ici sur le Wachauring sont des superstars, chacune d'entre elles", a tenu à préciser Catherine Bond Muir, la présidente de la discipline. "Mais le triste fait est que toutes ne participeront pas à la prochaine étape de notre programme de sélection. C'est la compétition. C'est le sport. C'est la course." 

"Mais j'ai vu une chose lors des trois derniers jours qui m'a grandement impressionnée, c'est que chacune d'entre elles a prouvé être forte, courageuse et solide. Et bien sûr, nous les encouragerons à travailler dur sur leur pilotage dans les prochains mois et à postuler de nouveau pour les W Series 2020 quand le moment sera venu."

Comme l'a précisé Lyn St James, le but était de sortir ses pilotes de leur zone de confort pour voir ce dont elles étaient capables quand la confiance n'était pas maximale : "En tant que pilote, c'était difficile de voir certaines difficultés, surtout quand j'ai vu le talent et peut-être le potentiel, mais qu'ils n'ont pas été prouvés parce qu'elles étaient hors de leur zone de confort."

On note dans cette liste les nomes de Jamie Chadwick et Beitske Visser, qui avaient notamment participé aux essais de Formule E en Arabie Saoudite. En revanche, la controversée Carmen Jordá n'a pas franchi cette étape de sélection.

La prochaine étape se déroulera fin mars, où les 28 pilotes sélectionnées participeront à quatre journées d'essais au volant de la Tatuus F318 qui sera utilisée dans le Championnat. Au terme de ces journées d'essais, qui se tiendront dans le sud de l'Espagne, à Almeria, 18 d'entre elles seront choisies ainsi que deux réservistes, pour disputer les six courses de cette saison inaugurale.

Pilote Provenance 
Belgium Sarah Bovy Lamborghini Super Trofeo
United Kingdom Jamie Chadwick F3 Britannique, British GT (championne GT4)
United States Sabre Cook Road to Indy, US F4
United States Natalie Decker ARCA
Spain Marta Garcia F4 Espagnole
Canada Megan Gilkes F1200 Canada
China Grace Gui Asian Formule Renault
United Kingdom Esmee Hawkey Porsche Carrera Cup Grande-Bretagne
United Kingdom Jessica Hawkins Mini Challenge
United States Shea Holbrook Lamborghini Super Trofeo
Italy Francesca Linossi Lamborghini Super Trofeo, Porsche Carrera Cup Italie
Hungary Vivien Keszthelyi Audi SS R8 Cup
Finland Emma Kimilainen STCC
Poland Natalia Kowalska Formule 2
Netherlands Stephane Kox GT4 European
Japan Miki Koyama F4 Japonaise
Netherlands Milou Mets LMV8 Oval Series
United Kingdom Sarah Moore LMP3, Ginetta Junior (championne)
South Africa Tasmin Pepper VW Engen Polo Cup
Italy Vicky Piria GP3, European F3 Open
United Kingdom Alice Powell GP3, Formule Renault UK (championne)
Poland Gosia Rdest Audi TT Cup, GT4
Belgium Naomi Schiff Formule Renault 2.0, GT4 European
Netherlands Shirley van der Lof F3 Allemande
Netherlands Beitske Visser Formule Renault 3.5, GT4 European
Australia Alexandra Whitley V8 Utes
Liechtenstein Fabienne Wohlwend Ferrari Europe
Australia Caitlin Wood Blancpain GT

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Auteur Emmanuel Touzot