Østberg signe le meilleur chrono du shakedown

Le Norvégien, qui débute ce week-end sa saison au volant d'une Ford Fiesta WRC 2017 de M-Sport mais engagée indépendamment de l'équipe britannique, n'a pas manqué son entrée en se montrant le plus rapide jeudi matin.

Østberg signe le meilleur chrono du shakedown

Mads Østberg, au volant de la Fiesta de la nouvelle génération engagée par l'équipe Onebet Jipocar née de l'association entre sa structure, Adapta, et celle de Martin Prokop, s'est mis en valeur sur les 7,3 km de la spéciale de Skalla en devançant toutes les voitures officielles.

Les pilotes de World Rally Cars 2017 ont majoritairement effectué deux passages durant la première heure et demie, au cours de laquelle ils étaient les seuls à rouler. À l'issue de ceux-ci, Dani Sordo détenait le meilleur chrono en 4'14"0 (lors de son premier run) et emmenait un tir groupé des Hyundai avec Thierry Neuville (à 0"5 de l'Espagnol) et Hayden Paddon en deuxième et quatrième positions, Craig Breen ayant intercalé sa Citroën C3 WRC entre ces deux-là.

L'Irlandais est ensuite passé en tête après son troisième passage, en 4'11"7, devant Østberg (qui n'en comptait pour sa part que deux à ce moment-là) à 0"3, Paddon à 0"4, Kris Meeke à 0"5 sur la deuxième C3, et Sordo resté sur son chrono précédent.

La troisième tentative d'Østberg a alors permis au Norvégien de devancer Breen d'un petit dixième de seconde.

Ogier en retrait

Sébastien Ogier est resté en retrait durant toute cette séance d'essais groupés, économisant sans doute ses pneus comme sa monture et signant son meilleur chrono lors de son premier passage, en 4'29"9 au volant de sa Ford Fiesta M-Sport. Stéphane Lefebvre a pour sa part signé le huitième chrono, derrière Neuville et Elfyn Evans, au volant de sa DS3 WRC de la saison dernière.

Le Rallye de Suède débute de jeudi soir à 20h08 par la super spéciale de Karlstad.

 
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