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Mercedes fait l'éloge des progrès de Honda

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Mercedes fait l'éloge des progrès de Honda
Par :
Co-auteur: Scott Mitchell
19 mars 2019 à 16:00

Honda a réalisé "un immense pas en avant" et donné des perspectives "très différentes" à Red Bull en termes de vitesse en ligne droite, selon Toto Wolff, directeur de l'équipe Mercedes.

Max Verstappen est parvenu à s'intercaler entre les deux Ferrari de Vettel et Leclerc au terme des qualifications du Grand Prix d'Australie, samedi, avant de ramener la troisième position en course, devant les deux Ferrari et après avoir dépassé en piste le quadruple Champion du monde allemand.

Toujours en qualifications, le chrono de Verstappen était tout de même 0''834 plus lent que celui de la référence installée par Hamilton, mais il demeurait dans la même zone que celui des pilotes de la Scuderia. Il est bon de rappeler que la Red Bull équipée de l'unité de puissance Renault avait conclu ses qualifications 2018 de Melbourne à sept dixièmes de seconde de la pole.

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Une situation qui aurait finalement du bon pour Mercedes, si le team anglo-allemand parvenait à conserver la main tandis que Red Bull et Ferrari se volaient mutuellement des points et des opportunités de reprendre directement les monoplaces de Brackley.

"Je ressens que Honda a certainement fait un pas en avant gigantesque", note Wolff au micro de Motorsport.com. "Si vous regardez les vitesses de passage, c'est vraiment du Red Bull d'avant. Ils sont très rapides dans les lignes droites et c'est bon de voir ça. Nous souhaitons les voir dans la bataille et assister à un grand combat."

Heureux d'avoir vu Verstappen compléter un solide week-end, le meneur d'hommes autrichien insiste une nouvelle fois sur la valeur de la victoire lorsqu'elle est disputée face à des rivaux affichant un niveau élevé de performance. "Nous accueillons le défi. S'ils sont là avec Ferrai et peut-être d'autres, c'est juste ce dont a besoin la discipline."

Une relation forte avec Red Bull et Toro Rosso

Les progrès de Honda ont aussi été salués par Franz Tost, dont l'équipe Toro Rosso a été l'un des piliers de développement de l'unité de puissance. "Je désire féliciter Honda pour avoir terminé sur le podium avec Red Bull Racing", note Tost. "Il s'agit clairement d'un grand succès pour eux et ils méritent un résultat. Nous sentons [chez Toro Rosso] que nous avons un solide package et je suis optimiste pour les prochaines courses."

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Le junior team Red Bull a inscrit seulement le point de la dixième position à Melbourne, mais celui-ci fut acquis avec la manière, en résistant à la Red Bull de Pierre Gasly mais surtout en laissant 40 secondes derrière la McLaren à moteur Renault du 12e, Lando Norris. Par ailleurs, non sans quelques difficultés à tirer le meilleur parti de la séance de qualifications, Toro Rosso a bel et bien remarqué sa grande exploitation et la vitesse du produit japonais, qui plus est fiable.

"Nous avons enfin pris la piste pour la première course de la saison et les essais hivernaux se sont déroulés de manière fluide pour nous. Je désire remercier tout le staff travaillant sur notre projet F1 au Japon et en Grande-Bretagne : je sais qu'ils travaillent dur pour nous faire progresser", se réjouit Toyoharu Tanabe, directeur technique Honda F1, heureux par ailleurs des louanges de Max Verstappen. "J'ai entendu dire qu'il s'agissait du premier podium de Honda depuis 2008, donc je suis très heureux d'être parvenu à réaliser cela pour eux", embrayait le Néerlandais.

"La Scuderia Toro Rosso s'est [aussi] bien comportée ce week-end", poursuit Tanabe. "Il est clair que la STR14 a un bon potentiel. Globalement, c'est un début positif. Nous allons désormais vers Bahreïn, qui avait été un très solide week-end pour l'équipe Toro Rosso l'an dernier."

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