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Michelisz/Bennani, le trophée des indépendants est relancé

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Michelisz/Bennani, le trophée des indépendants est relancé
Par :
, Motorsport.com Switzerland
5 nov. 2015 à 09:16

A l’issue de l’avant-dernière étape de la saison, le week-end dernier en Thaïlande, Mehdi Bennani (Citroën) est revenu au contact de Norbert Michelisz (Honda) en tête du classement des indépendants.

Mehdi Bennani, Citroën C-Elysée WTCC, Sébastien Loeb Racing
Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport
Mehdi Bennani, Citroën C-Elysée WTCC, Sébastien Loeb Racing
Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport
Mehdi Bennani, Citroën C-Elysee WTCC, Sébastien Loeb Racing
Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport
Mehdi Bennani, Citroën C-Elysée WTCC, Sébastien Loeb Racing
Mehdi Bennani, Citroën C-Elysée WTCC, Sébastien Loeb Racing
Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport
Mehdi Bennani, Citroën C-Elysee WTCC, Sébastien Loeb Racing

Large leader de la catégorie, Norbert Michelisz a perdu gros à Buriram, où il a connu son premier week-end vierge de points depuis plusieurs saisons. Le pilote hongrois pouvait pourtant voir les courses avec optimisme, lui qui avait hérité de la pole position pour la course 2 grâce à la grille inversée, après avoir signé le 10e temps des qualifications.

Mais Michelisz était pris dans le carambolage du premier tour de la course 1, qui le contraignait alors à l’abandon, et endommageait sérieusement sa Honda Civic. Si l’équipe Zengo Motorsport parvenait à réparer la voiture de son pilote pour lui permettre de prendre le départ de la seconde manche, les hommes de Zoltan Zengo terminaient leur travail au-delà du temps imparti : alors deuxième de la course 2 derrière Tiago Monteiro, Michelisz écopait d’un drive through qui le reléguait au 12e rang et en dehors des points : un deuxième score nul pour le natif de Mohacs.

Dans le même temps, Mehdi Bennani connaissait un bon week-end au volant de sa Citroën C-Elysée alignée par le Sébastien Loeb Racing. Le pilote marocain, rapide durant les qualifications, avait signé le 4e temps de Q3, mais une pénalité pour dépassement des limites de la piste le reléguait en 5e place. Dans la course 1, Bennani se classait au pied du podium général (4e) avant de marquer d’autres points précieux, ceux de la 7e place, dans la course 2. 

Ce bon week-end, et les déboires de son adversaire, permettait à Mehdi Bennani de revenir à sept petits points du leader du classement des indépendants avant l’étape finale de la saison au Qatar.

Depuis Marrakech en 2013, c’est la première fois que je conclut un week-end avec zéro point.

Norbert Michelisz.

"Je suis très satisfait de ces gros points marqués dans le Trophée des indépendants", se réjouit Mehdi Bennani. "L’équipe m’a fourni une voiture compétitive et c’est très enrichissant de se battre dans le même dixième de seconde que les pilotes officiels ! J’ai hâte des prochaines courses au Qatar pour continuer dans ce sens et peut-être ressortir vainqueur du Trophée des indépendants !"

"Depuis Marrakech en 2013, c’est la première fois que je conclut un week-end avec zéro point", regrette de son côté Norbert Michelisz. "Depuis deux ans et demi, nous avons montré à quel point nous avons progressé. Je savais que la belle série allait être interrompue tôt ou tard, mais il est regrettable que cela arrive maintenant, à un moment ou chaque point est important".

Tom Chilton (Chevrolet) et Hugo Valente (Chevrolet) occupent les 3e et 4e places du classement des indépendants avant le Qatar.

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À propos de cet article

Séries WTCC
Événement Buriram
Lieu Chang International Circuit
Pilotes Mehdi Bennani , Norbert Michelisz
Auteur Emmanuel Rolland