Red Bull veut Ricciardo et Verstappen jusqu'en 2020

Red Bull est déterminé à prolonger les contrats de Daniel Ricciardo et Max Verstappen jusqu'à fin 2020, alors que l'avenir des deux hommes fait l'objet de fortes spéculations.

Toutes les équipes du plateau s'attendent à un marché des transferts animé l'an prochain, puisque plusieurs pilotes vedettes ne disposent pour le moment pas de contrat pour 2019. C'est notamment le cas de Daniel Ricciardo, Fernando Alonso et Lewis Hamilton.

Le premier cité est régulièrement au cœur de rumeurs l'envoyant chez Mercedes ou Ferrari, mais Red Bull a la ferme intention de ne pas se résigner à le laisser partir à l'issue de la saison prochaine. C'est ce qu'a rappelé Christian Horner dans le paddock de Suzuka.

"Techniquement, il est sans contrat fin 2018, car il aura terminé son bail de cinq ans", explique le directeur de l'écurie de Milton Keynes. "Mais ce qui est absolument clair, c'est que notre intention est de conserver nos deux pilotes, je dirais jusqu'en 2020."

En cas d'échec des négociations avec Daniel Ricciardo, Red Bull dispose d'une solution de repli en la personne de Carlos Sainz. Car si l'Espagnol a rejoint Renault, ce n'est que sous la forme d'un prêt pour un an, qui le maintient dans le giron de la firme autrichienne. Paradoxalement, avoir aménagé cette option démontre également que Red Bull n'a aucune garantie dans le fait de conserver son line-up actuel à moyen terme, mais Christian Horner rappelle également que tout reste toujours imprévisible en Formule 1.

"Carlos, je voulais le garder sous contrat pour avoir une option si l'un des pilotes [actuels] n'était pas avec nous l'année suivante", précise-t-il. "Mais l'intention absolue, c'est que nous voulons Ricciardo et Verstappen dans les monoplaces de Red Bull Racing. Ils apprécient tous les deux d'être dans l'équipe. Je pense que la différence avec Daniel est que, pour la première fois dans sa carrière chez Red Bull, il a la fin de son contrat en vue." 

Récemment, Helmut Marko a déclaré que Ricciardo serait "sur le marché", ce qui n'a pas manqué d'être interprété comme une forme de résignation de la part de Red Bull. Christian Horner assure que ce n'est au contraire pas le cas. "Helmut aime souligner l'évidence, et il est évident qu'il [Ricciardo] est sur un marché ouvert, mais ça ne veut pas dire que nous ne le voulons pas", insiste-t-il. 

Concernant Max Verstappen, la donne contractuelle serait différente. Le Néerlandais serait engagé au-delà de 2018 avec Red Bull, mais disposerait de clauses lui permettant de quitter l'écurie plus tôt selon certaines conditions. 

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Séries Formule 1
Pilotes Daniel Ricciardo , Max Verstappen
Équipes Red Bull Racing
Type d'article Actualités
Tags carrière, christian horner, contrats