Résumé d'essais libres
Formule 1 GP d'Arabie saoudite

EL3 - Verstappen intouchable avant les qualifs

Max Verstappen s'est montré dominateur lors de la troisième séance d'essais libres du Grand Prix d'Arabie saoudite. Il part logiquement favori pour les qualifications.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

EL1, EL2 et maintenant EL3 : Max Verstappen a signé le meilleur temps des trois séances d'essais du Grand Prix d'Arabie saoudite.

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Lors de cette troisième session qui a commencé de manière calme dans ces conditions diurnes différentes des qualifications, Verstappen a été le premier à passer la barre des 90 secondes sur un tour, avec un temps de 1'29"882, en pneus durs ! Voilà qui donnait le ton du reste de la séance. Pierre Gasly est le premier à s'en être rapproché en tendres, en 1'29"935, avant que Sergio Pérez ne prenne les devants avec le composé à bandes rouges, auteur d'un 1'29"417 : le premier tour du jour pour le Mexicain était également le plus rapide que l'on ait vu ce week-end.

Contre toute attente, Verstappen a ensuite enfoncé le clou avec ses gommes dures, puisqu'il a tourné en 1'29"549, à un dixième à peine de son coéquipier. À la mi-séance, les Alpine étaient toutes les deux dans le top 4, alors qu'Alexander Albon occupait une prometteuse sixième place entre les Mercedes... mais les Ferrari n'avaient roulé qu'en mediums, les Aston Martin en durs.

Gasly a ensuite amélioré avec un temps de 1"29"701, les deux Mercedes se cassant les dents sur ce chrono, avant que Pérez ne signe une nouvelle référence en 1'29"127. Le premier tour de Verstappen en tendres a toutefois mis tout le monde d'accord : 1'28"756. Ce n'était que le début, puisque le Néerlandais a ensuite tourné en 1'28"660, puis en 1'28"485... au niveau de son chrono qualificatif de l'an passé !

Bilan : Pérez est relégué à six dixièmes de son chef de file, et Red Bull devance la concurrence d'une seconde, à savoir Aston Martin avec Fernando Alonso et Lance Stroll. Lewis Hamilton et Charles Leclerc sont à 1,1 seconde pour Mercedes et Ferrari, tandis que Lando Norris, Oscar Piastri et Pierre Gasly accusent 1,2 seconde de déficit avec McLaren et Alpine. En d'autres termes, la lutte pour le podium s'annonce passionnante.

Tandis que Yuki Tsunoda a réalisé son meilleur temps en mediums, Nyck de Vries n'a pas pu participer à la séance, victime d'un problème technique qui a contraint AlphaTauri à changer son unité de puissance Honda RBPT. Une voiture de moins en piste, ce qui n'a pas empêché le trafic de continuer à poser problème, avec quelques frayeurs pour des pilotes tels que Norris, gêné par Verstappen.

Saudi Arabia Grand Prix d'Arabie saoudite - Essais Libres 3

P. Pilote Constructeur Tours Temps Ecart
1 Netherlands Max Verstappen
Red Bull 20 1'28.485
2 Mexico Sergio Pérez
Red Bull 15 1'29.098 0.613
3 Spain Fernando Alonso
Aston Martin 21 1'29.483 0.998
4 Canada Lance Stroll
Aston Martin 21 1'29.509 1.024
5 United Kingdom Lewis Hamilton
Mercedes 18 1'29.568 1.083
6 Monaco Charles Leclerc
Ferrari 16 1'29.588 1.103
7 United Kingdom Lando Norris
McLaren 18 1'29.690 1.205
8 Australia Oscar Piastri
McLaren 23 1'29.698 1.213
9 France Pierre Gasly
Alpine 19 1'29.701 1.216
10 Spain Carlos Sainz Jr
Ferrari 16 1'29.761 1.276
11 United Kingdom George Russell
Mercedes 19 1'29.811 1.326
12 China Zhou Guanyu
Alfa Romeo 21 1'29.917 1.432
13 Germany Nico Hülkenberg
Haas 19 1'29.933 1.448
14 France Esteban Ocon
Alpine 19 1'29.953 1.468
15 Thailand Alexander Albon
Williams 18 1'29.983 1.498
16 United States Logan Sargeant
Williams 18 1'30.035 1.550
17 Denmark Kevin Magnussen
Haas 15 1'30.131 1.646
18 Finland Valtteri Bottas
Alfa Romeo 20 1'30.317 1.832
19 Japan Yuki Tsunoda
AlphaTauri 20 1'30.797 2.312
20 Netherlands Nyck de Vries
AlphaTauri 0

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